Scoperto Farout, il pianeta nano più lontano del Sistema solare

«Farout», «molto lontano». Con questo nome è stato ribattezzato «2018 VG18», il pianeta nano più distante dal Sole appartenente al nostro Sistema solare. Lontano dal nostro astro 120 volte la distanza Terra-Sole, cioè tre volte e mezza più distante di Plutone (il pianeta più esterno), è rosa e ghiacciato. A scoprirlo sono stati tre astronomi americani, che l’hanno individuato grazie al telescopio giapponese Subaru, sul vulcano Mauna Kea delle isole Hawaii, come ricorda Space.com.


A chi si deve la scoperta? Ai tre astronomi, Scott Sheppard, della Carnegie Institution for Scienze americana, David Tholen, dell’Università delle Hawaii, e Chad Trujillo, dell’Università dell’Arizona Settentrionale, che stavano esplorando i confini del Sistema solare a caccia del fantomatico «Pianeta 9», quando si sono imbattuti in «Farout» (del quale ancora non si conosce l’orbita esatta).


Per ora, ha chiarito Tholen, «conosciamo solo la sua distanza estrema dal Sole, il suo diametro approssimativo, di almeno 500 chilometri, e il suo colore rosato, tipico dei mondi ghiacciati. Sappiamo però che, a causa della sua distanza, Farout impiega più di mille anni per compiere un’orbita completa attorno al Sole».


CORRIERE.IT


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